A Sugarless Kind of Life: Reflecting on my Tribute to Tía Half-Way Through; Viviendo Sin Azucar: Refleccionando sobre el Tributo de Tía a Medio Camino

Finding Purpose in Family

On July 15, 2015, my family abruptly lost my aunt and her health deteriorated in a violent and devastating way because she had diabetes.  

On July 16, 2015, one of my cousins posted an article on facebook about how to reduce sugar cravings.  I decided, what better way to raise diabetes awareness than to show that it is possible to live without sugar and foods that convert quickly into sugar?  And so my project began. 

For 31 days (from July 16 through August 15), I cut out sugar, sweets, sweeteners, and all but 1 serving of fruit.  I also eliminated other foods that are well known to convert into sugar more rapidly, like bread, flour products (pasta/crackers), grains, almost all packaged/processed foods (just to be safe). The list has grown some from when I first started. Overall, the goal has been to stick with real foods - vegetables, proteins, healthy fats. I made a few exceptions for Ezekiel sprouted bread (because it has a lower glycemic index (GI) and it is not made out of flours), sprouted corn tortillas, oatmeal, small amounts of honey.  I also decided to share every bit of food I eat, through photographs and a narrative, every day for 31 days. 

I am just over half way through my diabetes awareness campaign.  I can't remember ever adhering so strictly to the elimination of sweets before. No bite-sized square of dark chocolate, at least?  I have realized that losing Tía Ana and knowing that the disease caused her many complications gave me great resolve. Not only because of all she always meant to me, but because of everything that my entire family means to me. Many of my relatives have diabetes or are borderline diabetic. Some may not even know it. The disease runs in my and my husband's families, and while no one can say that changes in food habits solve all health problems, Type 2 diabetes is one that is directly correlated to food.  Not just the sugar in sweets, but in all foods. And not only sugar that's often added to foods (like peanut butter), but also foods that quickly convert to sugar - like most breads. 

Through this journey, I have learned a lot about diabetes and the way my own body processes food (I had previously learned a lot about this, but had never before paid as much attention to how my body felt along the way). Most important to me, however, is that I've invested the time into photographing and listing in writing every food I've eaten, and shared it publicly on Facebook and Instagram. The project has pushed me to share my personal life and food diary well beyond my comfort zone (I only joined Facebook earlier this year!), but I am very grateful for the interest that my family, friends, and others have expressed so far with every single "like" and comment.  In particular, I've enjoyed hearing some people say they have made changes based on the posts!  

I hope that by sharing all the food I eat in one day all can see that eating healthier doesn't have to be complicated, expensive, fancy, or terribly hard.  

For those of you not on social media - I will share a list of all the foods that I ate in the past two weeks soon.  I have also stressed on my project the importance of drinking lots of water daily, and what a difference that's made on me.  

Some might wonder:  why invest time on this issue? I've only recently come to fully appreciate food. It fuels our brains and bodies, and affects our thinking, feelings, and energy. Food, or lack thereof, can offer us a sense of security or insecurity; stability or instability; confidence, or fear. Because of all the warmth and love that food has represented to me over the years, I am grateful to honor Tia Ana and my entire family in this way.   

No doubt, I have much more to learn about food and society. But there is one thing I do know, and it applies no matter country, heritage, socio-economic class, religion, culture. Food is the stuff we are made of. And it matters.  

Encontrando Propósito en la Familia

El 15 de julio de 2015, de repente fallecio mi tia, y su salud desmejoro terriblemente porque tenia diabetes. 

El 16 de julio de 2015, una de mis primas compartio en facebook un articulo sobre como reducir los antojos por el azucar.  Decidi, que la mejor manera de concientizar sobre la diabetes seria vivir sin azucar y comidas que se convierten rapidamente en azucar.  Y asi empezo mi proyecto. 

Por 31 dias (del 16 de julio al 15 de agosto), elimine de mi dieta el azucar, los dulces, enduzantes, y me limite a comer 1 porcion de fruit por dia.  Tambien elimine comidas que se convierten en azucar de manera rapida - como el pan, productos de harina (pasta/galletas), granos (a pesar de que estos son saludables si se comen con cuidado), y casi toda comida procesada o empaquetada.  La lista ha crecido conforme he avanzando en el proyecto. Pero, la meta ha sido comer solo comidas sanas - vegetales, proteinas, grasas saludables. Si he comido un pan hecho de legumbres y granos germinados, tortillas de maiz germinado, avena, y pequenas cantidades de miel de abeja. Tambien decidi compartir toda la comida que como cada dia mediante fotografias y por escrito, todos los dias por 31 dias.

Voy por la mitad del camino en esta campana con el objetivo de concientizar sobre la diabetes.  Nunca me he dedicado tanto a la meta de eliminar el dulce de mi diete.  Ni siquiera un pedasito de chocolate oscuro? Me doy cuenta que la perdida de mi Tia Ana y sabiendo que la enfermedad le causo muchas complicaciones me ha dado mucha fortaleza. No solo por lo mucho que quise a mi tia, pero po lo mucho que quiero a mi familia entera. Muchos de mis familiares tienen diabetes o son pre-diabeticos. Algunos tal vez ni lo saben. La enfermedad se da en la familia mia y de mi esposo, y aunque los cambios de dieta no resuelven todos los problemas de salud, la diabetes Tipo 2 is una enfermedad que se correlaciona con la comida. No solo el azucar en dulces, pero en toda la comida.  Y no solo azucar anadido en comidas (como la mantequilla de mani), pero tambien la que se convierte en azucar en el cuerpo rapido, como el pan.  

Mediante esta aventura, he aprendido mucho sobre la diabetes y como mi propio cuerpo digiere la comida (yo habia aprendido algo de esto desde antes, pero nunca le habia presto atencion a como mi cuerpo se siente a diario).  Sobre todo lo demas, ademas, me he dedicado a escribir y fotografiar toda la comida que como diario y lo he compartido con el publico en Facebook y Instagram.  El proyecto me ha impulsado a compartir mi vida personal y la comida que como a diario a un punto que es hasta incomodo para mi (recien me afilie a Facebook este ano!), pero estoy muy agradecida por el interes que mi familia, amistades y otros han espresado con sus "likes" y comentarios. Mas que nada me fascina saber que algunos hasta han mejorado o al menos variado sus comidas por mis posts!  

Espero que al compartir lo que como a diario demuestre que comer saludable no tiene que ser complicado, carro, lujoso, o dificil.  

Para quienes no estan en las redes sociales, compartire mas sobre lo que comí estos ultimos dias. Tambien mediante este proyecto he mencionado la importancia de tomar mucha agua a diario, y el impacto que eso ha tenido en mi. 

Algunos tal vez se pregunten porque me interesa este tema? Hace poco empece apreciar la comida. Ella nutre nuestros cerebros y cuerpos, y afecta nuestros pensamientos, sentimientos y energia. La comida o falta de comida nos ofrece seguridad o inseguridad, estabilidad o inestabilidad, fuerza o temor. Por el calor y carino que la comida ha significado para mi, estoy agradecida de poder honorar a Tia Ana y toda mi familia en esta manera.  

Sin duda, tengo mucho que aprender sobre la comida y sociedad, pero si se una cosa que aplica sin importar el pais, cultura, clase, religion, patrimonio. La comida es lo que somos. E importa.  


**perdonen la falta de tildes y cualquier error ortografico porque no pude hacer correcciones.